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Navidades con cautela ante la incertidumbre económica

El sector de la restauración en España se prepara para cerrar el año 2023 con la llegada de las festividades navideñas. Estas últimas semanas representan un momento crucial para reflexionar sobre los desafíos que se han enfrentado a lo largo de este año y vislumbrar el panorama que se aproxima. La pregunta es: ¿Hemos llegado a superar las cifras previas a la pandemia, o nos encaminamos hacia un nuevo año centrado en la recuperación del sector, en lugar de su evolución?

Para comprender los posibles resultados de este periodo navideño, Delectatech ha realizado un estudio mediante su motor de Inteligencia Artificial y algoritmos de machine learning, utilizando información en línea de más de 260.000 establecimientos de restauración en toda España. Este análisis tiene como objetivo estudiar el comportamiento de los comensales a partir del inicio de la temporada, en comparación con el mismo periodo del 2022.

Cambio de preferencias en el consumidor

Durante el año 2022, la temporada navideña destacó por un marcado crecimiento en la ocupación de establecimientos gastronómicos de gama alta, a diferencia del 2021, en el que los establecimientos de menor coste fueron los protagonistas, debido a una economía rezagada por el impacto de la pandemia de Covid-19.

En efecto, se prevé un aumento en la ocupación de los establecimientos durante estas festividades. Sin embargo, no se espera que sean los  establecimientos de alto coste los que lideren este incremento, sino los restaurantes con rangos de precios más accesibles, en respuesta al comportamiento cauteloso en el gasto de los consumidores.

Esto se debe que, a pesar de la disminución de la inflación, la confianza del consumidor ha experimentado un ligero descenso, ubicándose en 70,5 puntos en octubre de 2023, según el Centro de Investigaciones Sociológicas (CIS). En un marco más general, la falta de confianza se suma a la incertidumbre económica, que influirá en las decisiones de compra de los españoles.

Ocupación por ciudades

Volviendo a 2022, la ocupación promedio en España siguió la tendencia de las temporadas anteriores, experimentando un aumento del 5,87% durante el mes de diciembre. Este comportamiento no fue uniforme en todas las ciudades españolas: mientras Barcelona, Palma y Bilbao registraron aumentos apenas perceptibles, Madrid fue líder durante las festividades, aumentando un 8,73% la ocupación de los meses anteriores, junto a Sevilla (+8,45%) y Valencia (+7,98%). Madrid no solo experimentó un aumento considerable en la afluencia, sino que también superó a otras ciudades, consolidándose como el epicentro del sector Horeca durante la temporada invernal.

En relación al 2023, considerando las transformaciones en las preferencias y los ajustes derivados de la situación económica, será esencial evaluar si se repetirán los patrones observados en el año anterior o si, por el contrario, habrá un comportamiento más homogéneo a nivel de ocupación.

Tendencias gastronómicas por regiones

El estudio realizado revela variaciones interesantes en las preferencias gastronómicas por regiones al inicio de la temporada festiva.

Comunidad de Madrid

La Comunidad de Madrid destaca con un aumento sustancial del 19,7% en las menciones sobre postres en directorios y plataformas digitales. El chocolate experimenta un aumento del 53%, mientras que los callos un 47% y los churros resaltan con un significativo 45,8%. En cuanto a las bebidas, se observa un crecimiento del 17,7% en los vinos y un aumento del 13,2% en las cervezas.

Cataluña

Aunque el crecimiento no alcanza las mismas cifras que en Madrid, los postres ocupan un lugar destacado, con un aumento del 14% respecto al mes de noviembre. Las tapas descienden un 3%, mientras que la carne experimenta un crecimiento del 17%. Los grandes ganadores en Cataluña en diciembre son las sopas y los risottos con un incremento del 56%. Además, se observa una mayor tendencia hacia la cerveza en comparación con noviembre.

Andalucía

Esta región experimenta un aumento del 74% en comentarios sobre los churros de chocolate, consolidándose como uno de los productos favoritos. El hummus también tiene un incremento del 68%, y la carne en general se posiciona como un producto destacado, con un aumento del 21%. El jamón ibérico muestra un significativo aumento del 52%.

Conclusión

En un año marcado por la incertidumbre y transformaciones constantes, los consumidores buscan adaptarse a una nueva realidad, prefiriendo establecimientos con precios medios que les permitan disfrutar fuera de casa sin comprometer sus finanzas. El 2024 se vislumbra como un año en el que el sector deberá innovar y encontrar nuevas estrategias para seguir atrayendo a estos consumidores, adaptándose a esta cambiante realidad y transformaciones del mercado.

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